Quelle était la signification du fait que le voile du temple fut déchiré en deux lorsque Jésus est mort ?




Question : "Quelle était la signification du fait que le voile du temple fut déchiré en deux lorsque Jésus est mort ?"

Réponse :
À l'époque de Jésus, le saint Temple de Jérusalem était le centre de la vie religieuse des Juifs. Le temple était l'endroit où les sacrifices d'animaux avaient lieu et où le culte selon la Loi de Moïse était observé fidèlement. Hébreux 9 :1-9 nous dit que le voile du temple séparait le Saint des Saints (ou lieu très saint) —sanctuaire terrestre de la présence de Dieu—du reste du temple où les hommes demeuraient. Cela signifiait que l'homme était séparé de Dieu par le péché (Esaïe 59 :1-2). Seul le souverain sacrificateur était autorisé à pénétrer au-delà du voile une fois par an (Exode 30 :10 ; Hébreux 9 :7) pour entrer dans la présence de Dieu au nom de toute la nation d'Israël et pour faire l'expiation de leurs péchés (Lévitique 16).

Le temple de Salomon avait 30 coudées de hauteur (1 Rois 6 :2), mais, selon les écrits de Josèphe, un historien juif du premier siècle, Hérode l'avait augmentée pour atteindre 40 coudées. La mesure exacte d'une coudée reste incertaine, mais on peut évaluer approximativement que ce voile mesurait près de 18 mètres de haut. Josèphe nous dit aussi que le voile avait une épaisseur de 12 cm et que la force de traction combinée de chevaux attachés de chaque coté du voile n'aurait pas pu le déchirer. Le livre d'Exode nous enseigne que ce voile épais était fait de tissus bleu, pourpre (violet) et cramoisi (rouge foncé) et de fin lin retors.

La taille et l'épaisseur du voile, donnent aux évènements qui sont arrivés au moment de la mort de Jésus sur la croix, une portée encore plus capitale. « Jésus poussa de nouveau un grand soupir, et rendit l'esprit. Et voici, le voile du temple se déchira en deux, depuis le haut jusqu'en bas. » (Matthieu 27 :50-51a)

Alors, que devons-nous penser de tout cela ? Quelle est l'importance de ce voile déchiré pour nous aujourd'hui ? Principalement, le déchirement du voile au moment de la mort de Jésus symbolise, d'une manière spectaculaire, que son sacrifice, le fait de verser son propre sang, était une expiation suffisante pour les péchés. Cela signifiait que maintenant, l'entrée dans le lieu très saint était ouverte à tous, en tout temps, pour les Juifs et les Gentils (païens) sans distinction.

Lorsque Jésus est mort, le voile fut déchiré, et Dieu a quitté cet endroit pour ne plus jamais habiter dans un temple fait de main d'homme (Actes 17 :24). Dieu en avait fini avec ce temple et son système religieux, et le temple et Jérusalem furent laissés « désolés » (détruits par les Romains) en 70 après Jésus-Christ, tout comme Jésus l'avait prophétisé en Luc 13 :35. Aussi longtemps que le temple était debout, cela signifiait la continuation de l'Ancienne Alliance. Hébreux 9 : 8-9 fait référence à une époque qui était en train de disparaître, faisant place à l'établissement de la Nouvelle Alliance (Hébreux 8 :13).

Dans un sens, le voile était le symbole de Christ, lui-même, qui est le seul chemin vers le Père (Jean 14 :6). Cela nous est indiqué par le fait que le souverain sacrificateur devait entrer dans le lieu très saint à travers le voile. Maintenant, Christ est notre souverain sacrificateur, et en tant que croyants en son œuvre terminée à la croix, nous participons à sa prêtrise ‘plus excellente'. Nous pouvons désormais entrer dans le lieu très saint à travers Lui. Hébreux 10 :19-20 dit que « nous avons au moyen du sang de Jésus une libre entrée dans le sanctuaire, par la route nouvelle et vivante qu'il a inaugurée pour nous au travers du voile, c'est-à-dire de sa chair ». Nous voyons ici l'image de la chair de Jésus déchirée pour nous, au même moment où il déchirait le voile épais pour nous.

Le voile déchiré du haut en bas est un fait historique. La signification profonde de cet événement est expliquée dans des détails glorieux, dans le livre aux Hébreux. Les choses du temple étaient l'ombre des choses à venir, et elles pointent toutes vers Jésus-Christ. Il était le voile du lieu très saint, et par sa mort, les fidèles peuvent maintenant avoir un libre accès à Dieu.

Le voile du temple était un rappel constant que le péché rend l'humanité inacceptable pour entrer dans la présence de Dieu. Le fait que l'offrande pour le péché fut offerte une fois par an, et que d'innombrables autres sacrifices étaient répétés quotidiennement, montrait d'une façon crue et détaillée, que le péché ne pouvait pas vraiment être expié ou effacé par de simples sacrifices d'animaux. Jésus-Christ, par sa mort, a retiré la barrière entre Dieu et l'homme, et maintenant nous pouvons nous approcher de Lui avec assurance, et hardiesse (Hébreux 4 :14-16).


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