Comment les gens étaient-ils sauvés avant que Jésus ne meure pour nos péchés ?




Question : "Comment les gens étaient-ils sauvés avant que Jésus ne meure pour nos péchés ?"

Réponse :
Depuis la chute de l’homme, le fondement du salut a toujours été la mort du Christ. Personne, que ce soit avant ou après la croix, n’aurait été sauvé sans cet événement pivot dans l’histoire du monde. La mort du Christ a payé pour les péchés passés des saints de l’Ancien Testament et pour les péchés futurs des saints du Nouveau Testament.

La condition du salut a toujours été la foi. L’objet de la foi en vue du salut a toujours été Dieu. Le psalmiste écrivit : “Heureux ceux qui mettent leur confiance en lui” (Psaumes 2:12). Genèse 15:6 nous dit qu’Abraham croyait en Dieu et que cela fut suffisant à Dieu pour le compter parmi les justes (cf. Romains 4:3-8). Le système sacrificiel de l’Ancien Testament n’effaçait pas le péché, comme l’enseigne très clairement Hébreux 9:1-10:4. Toutefois, il préfigurait déjà le jour où le Fils de Dieu répandrait son sang pour la race humaine pécheresse.

Ce qui a changé à travers les âges, c’est le contenu de la foi des croyants. Les exigences de Dieu sur ce contenu dépendent du niveau de révélation reçue par l’humanité à ce moment de l’histoire. C’est ce que l’on nomme la révélation progressive. Adam crut en la promesse que Dieu donna en Genèse 3:15 que la semence de la femme vaincrait Satan. Adam crut Dieu et le démontra par le nom qu’il donna à Eve (v.20) et Dieu indiqua son accord immédiat en les couvrant de peau de bêtes (v.21). A ce stade, c’est tout ce qu’Adam connaissait, mais il y crut.

Abraham crut en Dieu selon les promesses et les nouvelles révélations que Dieu lui donna en Genèse 12 et 15. Avant Moïse, aucun texte ne fut écrit, toutefois l’humanité était responsable par rapport à ce que Dieu avait déjà révélé. A travers tout l’Ancien Testament, les croyants ont obtenu le salut parce qu’ils ont cru qu’un jour Dieu allait intervenir pour résoudre le problème de leurs péchés. Aujourd’hui nous nous retournons et nous croyons qu’il a déjà pris sur lui nos péchés au Calvaire (John 3:16; Hébreux 9:28).

Qu’en est-il des croyants au temps du Christ, avant la croix et la résurrection, en quoi croyaient-ils ? Ont-ils compris le sens de la mort du Christ sur la croix pour leurs péchés ? Sur la fin de son ministère, “A partir de ce moment, Jésus Christ commença à montrer à ses disciples qu'il lui fallait s'en aller à Jérusalem, souffrir beaucoup de la part des anciens, des grands prêtres et des scribes, être mis à mort et, le troisième jour, ressusciter.” (Matthieu 16:21). Quelle fut la réaction de ses disciples à ce message ? “Pierre, le tirant à part, se mit à le réprimander, en disant : “Dieu t'en préserve, Seigneur ! Non, cela ne t'arrivera pas !” (16:22). Pierre et les autres disciples ne connaissaient pas l’entière vérité, toutefois, ils étaient sauvés parce qu’ils croyaient déjà que Dieu allait intervenir pour résoudre le problème de leurs péchés. Ils ne savaient pas exactement comment Dieu l’accomplirait, pas plus qu’Adam, Abraham, Moïse ou David, mais ils crurent en lui.

Aujourd’hui, nous bénéficions de plus de révélation que ceux qui vivaient avant la résurrection du Christ, nous connaissons l’entière vérité. “Après avoir, à bien des reprises et de bien des manières, parlé autrefois aux pères dans les prophètes, Dieu, en la période finale où nous sommes, nous a parlé à nous en un Fils qu'il a établi héritier de tout, par qui aussi il a créé les mondes.” (Hébreux 1:1-2). Notre salut est basé sur la mort du Christ, la foi demeure la condition de notre salut, and l’objet de notre foi demeure toujours Dieu. Aujourd’hui, le contenu de notre foi est que Christ est mort pour nos péchés, qu’il fut enseveli et qu’il ressuscita le troisième jour (1 Corinthiens 15:3-4).


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