Que dit la Bible au sujet de la peur ou de la crainte ?




Question : "Que dit la Bible au sujet de la peur ou de la crainte ?"

Réponse :
La Bible mentionne deux types de peur spécifiques. La première est bénéfique et doit être encouragée. La seconde est destructive et doit être surmontée. La première sorte de crainte est celle de l’Eternel. Cette crainte ou peur, ne signifie pas forcément être effrayé, mais c’est plutôt une crainte mêlée de respect pour Dieu, une révérence pour sa puissance et sa gloire. Elle représente aussi un respect approprié, nécessaire, de sa fureur et de sa colère. En d’autres termes, la crainte de l’Eternel est une reconnaissance totale de tout ce que Dieu est, et qui se développe lorsque nous acquérons la connaissance de Dieu et de son caractère saint.

La crainte de l’Eternel apporte beaucoup de bénédictions et est très profitable pour nous. C’est le commencement de la sagesse et elle mène à une bonne raison ou à la réflexion (Psaumes 111 :10). Seuls les insensés méprisent la sagesse et l’instruction (Proverbes 1 :7). De plus, la crainte de l’Eternel mène à la vie, le repos, la paix et le contentement (Proverbes 19 :23). Elle est une fontaine de vie (Proverbes 14 :27) et elle apporte la sécurité et un appui ferme (Proverbes 14 :26).

Ainsi, nous pouvons voir qu’il est bon d’exhorter à « craindre l’Eternel ». Cependant, la seconde sorte de peur mentionnée dans la Bible n’est pas bénéfique du tout. C’est « l’esprit de crainte » (ou de timidité) mentionné en 2 Timothée 1 :7 : « Car ce n’est pas un esprit de timidité que Dieu nous a donné, mais un esprit de force, d’amour et de sagesse ». Un esprit de crainte (appréhension) et de timidité ne vient pas de Dieu.

Cependant, quelquefois nous sommes effrayés, quelquefois cet esprit de crainte ou d’appréhension s’empare de nous, et pour le surmonter nous avons besoin de faire confiance à Dieu et de l’aimer pleinement. « La crainte n’est pas dans l’amour, mais l’amour parfait bannit la crainte ; car la crainte suppose un châtiment, et celui qui craint n’est pas parfait dans l’amour. »(1 Jean 4 :18). Personne n’est parfait, et Dieu le sait. C’est pourquoi il a semé tout au long de sa parole, des encouragements à chasser la crainte (la peur). En commençant par le livre de la Genèse et jusqu’au livre de l’Apocalypse, Dieu nous rappelle sans cesse : « Ne crains point ».

Par exemple, Esaïe 41 :10 nous encourage ainsi : « Ne crains rien, car je suis avec toi ; Ne promène pas des regards inquiets, car je suis ton Dieu. Je te fortifie, je viens à ton secours, je te soutiens de ma droite triomphante. » Souvent, nous avons peur du futur et de ce qui nous arrivera. Mais Jésus nous rappelle que Dieu nourrit les oiseaux du ciel, donc combien plus va-t-il pourvoir pour ses enfants ? Ne craignez donc point, vous valez plus que beaucoup de passereaux. » (Mathieu 10 :31) Ces quelques versets répondent à une grande variété de craintes. Dieu nous dit de ne pas avoir peur d’être seul, d’être trop faible, de ne pas être entendu, de manquer du nécessaire pour notre corps. Ces exhortations continuent tout au long de la Bible, traitant des différents aspects de « l’esprit de timidité ou de crainte ».

Dans le Psaume 56 :12, le Psalmiste écrit « Je me confie en Dieu, je ne crains rien ; que peuvent me faire des hommes ». C’est un témoignage extraordinaire de la puissance déployée lorsque l’on fait confiance à Dieu. Quoi qu’il arrive, le Psalmiste va faire confiance à Dieu parce qu’il sait et comprend la puissance de Dieu. La clé pour surmonter la peur, alors, est la confiance entière et complète en Dieu. Faire confiance à Dieu, c’est refuser de laisser s’installer la crainte ou la peur. C’est se tourner vers Dieu dans les moments les plus sombres et lui faire confiance pour rétablir la situation. Cette confiance vient du fait d’avoir une bonne connaissance de Dieu et de savoir qu’il est bon. Comme Job le disait lorsqu’il passait par les plus difficiles épreuves que l’on puisse trouver dans la Bible, « … quand même il me tuerait, je ne cesserais d’espérer en lui » (Job 13 :15)

Une fois que nous aurons appris à mettre notre confiance en Dieu, nous ne serons plus effrayés des choses négatives qui nous arrivent. Nous serons comme le psalmiste qui disait avec confiance : « …alors tous ceux qui se confient en toi se réjouiront, ils auront de l’allégresse à toujours, et tu les protégeras ; Tu seras un sujet de joie pour ceux qui aiment ton nom. » (Psaume 5 :12).


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