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Question : "La bible parle-t-elle de péché mortel et de péché véniel ?"

Réponse :
L'Eglise catholique classe le péché en deux catégories, le péché mortel et le péché véniel. La question du péché telle qu’enseignée par la Bible constitue l’un des aspects les plus fondamentaux quant à la compréhension de la vie avec Dieu et de ce que signifie connaître Dieu. Pendant notre parcours sur terre, nous devons savoir donner une réaction biblique à nos propres péchés et aux manifestations pécheresses de la nature humaine auxquelles nous sommes confrontés à chaque instant, jour après jour. C’est un véritable danger que de ne pas avoir une compréhension biblique du péché et, par conséquent, de ne pas réagir au péché en fonction de cette compréhension. Une mauvaise compréhension du péché peut avoir comme conséquence une éternité loin de Dieu dans l'enfer. Mais béni soit le Nom glorieux de notre Dieu et Sauveur Jésus-Christ ! Dans sa Parole sainte, Dieu a montré pleinement ce qu'est le péché, comment il nous affecte personnellement, et quelle est la bonne réaction à avoir vis-à-vis de lui. Ainsi, pendant que nous essayons de comprendre les concepts de péché mortel et de péché véniel, cherchons la vraie réponse dans la Parole parfaite de Dieu.

Pour savoir si la bible enseigne les concepts de péché mortel et de péché véniel, nous avons besoin de quelques descriptions fondamentales. Les concepts de péché mortel et de péché véniel sont essentiellement des concepts catholiques. Les chrétiens évangéliques et protestants peuvent ne pas être familiers à ces termes. Le péché mortel et le péché véniel pourraient être définis ainsi : Le péché mortel est "le péché qui entraîne la mort spirituelle," et le péché véniel est "le péché qui peut être pardonné." Péché véniel est invariablement utilisé en opposition au péché mortel. Les péchés mortels sont ceux qui excluent les gens du royaume ; les péchés véniels sont ceux qui ne les excluent pas du royaume. La différence entre ces deux types de péchés se trouve dans la peine qu'ils entraînent. Le péché véniel entraîne une peine temporelle expiée par la confession ou par les flammes du purgatoire, tandis que le péché mortel conduit à la mort éternelle.

Le Catéchisme de l'Eglise Catholique décrit le péché mortel comme suit : "Pour qu'un péché soit mortel, trois conditions doivent être réunies : le péché mortel est un péché portant sur une question grave et qui est également commis avec pleine connaissance et consentement délibéré." Selon le Catéchisme, "les questions graves sont contenues dans les Dix Commandements…". Le Catéchisme ajoute que le péché mortel "entraîne la perte de la charité et la privation de la grâce sanctificatrice, c’est à dire, de l'état de grâce. Si un tel péché n'est expié par la repentance et le pardon de Dieu, il entraîne l'exclusion du royaume de Christ et la mort éternelle en enfer,\…"

En ce qui concerne le péché véniel, le Catéchisme affirme ceci : "on parle de péché véniel lorsque, dans une situation moins grave, une personne ne respecte pas la norme prescrite par la loi morale, ou lorsqu’elle viole la loi morale dans une situation grave, mais avoir pleine connaissance ou sans son consentement total. Le péché véniel affaiblit la charité ; il se manifeste par une affection désordonnée des choses terrestres ; il empêche le progrès de l'âme dans l'exercice des vertus et la pratique du bien moral ; il mérite une punition temporelle. Le péché véniel délibéré et non repenti nous dispose peu par peu à commettre un péché mortel. Cependant, le péché véniel ne nous met pas en opposition directe à la volonté et à l'amitié de Dieu ; il ne rompt pas l’alliance avec Dieu. Avec la grâce de Dieu, il peut être réparé humainement. ‘Le péché véniel ne prive pas le pécheur de la grâce sanctificatrice, de l'amitié avec Dieu, de la charité, et donc du bonheur éternel.'"

En résumé, le péché mortel est une violation intentionnelle des Dix Commandements (en pensée, en parole ou en action) en ayant pleine connaissance de la gravité du problème et a pour conséquence la perte du salut. Le salut peut être retrouvé par la repentance et le pardon de Dieu. Le péché véniel peut être une violation des Dix Commandements ou de plus petite nature, mais commis involontairement et/ou sans le consentement total de la personne. Bien qu’il nuise à notre relation avec Dieu, le péché véniel n’entraîne pas la perte de la vie éternelle.

Sur le plan biblique, les concepts de péché mortel et de péché véniel comportent plusieurs problèmes : Tout d'abord, ces concepts présentent une image non biblique de la manière dont Dieu considère le péché. La bible déclare que Dieu est juste et impartial vis-à-vis du péché et qu’au jour du jugement, certains péchés auront une peine plus sévère que d'autres (Matthieu 11:22, 24 ; Luc 10:12, 14). Mais, ce qu’il ne faut pas oublier, c’est que tout péché sera puni par Dieu. La Bible enseigne que nous sommes tous pécheurs (Romains 3:23) et que le salaire juste du péché est la mort éternelle (Romains 6:23). Contrairement aux concepts de péché mortel et de péché véniel, la Bible ne dit pas que certains péchés méritent la mort éternelle et d'autres non. Tous les péchés sont des péchés mortels, dans le sens où même un seul péché rend le coupable digne de la séparation éternelle d’avec Dieu.

L'apôtre Jacques a brossé ce sujet dans sa lettre (Jacques 2:10), "Car quiconque observe toute la loi, mais pèche contre un seul commandement, devient coupable de tous." Jacques décrit ici une personne qui essaye de faire le bien mais qui, peut-être involontairement, commet un péché. A travers son serviteur Jacques, Dieu dit que même si une personne commet involontairement un péché elle est coupable d’avoir violé la loi tout entière. Pour bien comprendre cette illustration, pensez à une grande fenêtre et considérez-la comme étant la loi de Dieu. Peu importe que quelqu’un ait jeté un tout petit caillou contre la fenêtre ou plusieurs gros blocs de roche. Le résultat est le même… la fenêtre est brisée. De la même manière, peu importe qu’une personne ait commis un petit péché ou plusieurs gros péchés. Le résultat est le même … la personne est coupable d’avoir violé la loi de Dieu. Et le Seigneur déclare qu'il ne laissera pas le coupable impuni (Nahum 1:3).

En second lieu, ces concepts présentent une image non biblique du jugement de Dieu vis-à-vis du péché. Dans les deux cas de péché mortel et de péché véniel, le pardon de la transgression dépend d’une sorte de restitution faite par le pécheur. Dans le Catholicisme romain, cette restitution peut prendre la forme d’une confession, d’une certaine prière, de la réception de l’Eucharistie, ou d’un autre rituel quelconque. La pensée fondamentale est que pour recevoir le Pardon de Christ, le pécheur doit d’abord faire un effort. L’expiation et la rémission de la transgression dépendent des actions du pécheur.

Est-ce ce que la Bible enseigne au sujet de la rémission des péchés ? La bible dit clairement que la rémission du péché ne se trouve pas dans les actions du pécheur et ne dépend pas d’elles. Voyez bien ce que dit 1 Pierre 3:18, "Christ aussi a souffert une fois pour les péchés, lui juste pour des injustes, afin de nous amener à Dieu, ayant été mis à mort quant à la chair, mais ayant été rendu vivant quant à l’Esprit ;…" Remarquez bien l’expression, "Christ aussi a souffert une fois pour les péchés …" Ce passage enseigne que, pour quelqu’un qui croit en Jésus-Christ, le prix de tous ses péchés a été payé sur la croix … Christ est mort pour eux. Cela inclut les péchés commis par le croyant avant d’être sauvé et ceux qu’il commettra après avoir été sauvé.

Cela est confirmé dans Colossiens 2:13 et 14, " Vous qui étiez morts par vos offenses et par l’incirconcision de votre chair, il [Dieu] vous a rendus à la vie avec lui, en nous faisant grâce pour toutes nos offenses; il a effacé l’acte dont les ordonnances nous condamnaient et qui subsistait contre nous, et il l’a détruit en le clouant à la croix." Dieu "… nous a pardonné toutes nos transgressions…". Pas seulement les péchés du passé, mais eux tous. Ils ont été cloués à la croix et effacés. Lorsque Jésus disait sur la croix, "tout est accompli" (Jean 19:30), il déclarait avoir accompli tout ce qui est nécessaire pour accorder la rémission et la vie éternelle à ceux qui croiraient en Lui. Voici pourquoi Jésus dit dans Jean 3:18 que " Celui qui croit en lui [Jésus] n’est point jugé…" Paul en parle dans Romains 8:1, " Il n’y a donc maintenant aucune condamnation pour ceux qui sont en Jésus-Christ." Pourquoi les croyants ne sont-ils pas jugés ? Pourquoi n’y a-t-il aucune condamnation pour ceux qui sont en Jésus-Christ ? C’est parce que la mort de Christ a apaisé la juste colère de Dieu contre le péché (1 Jean 4) et que, dès lors, ceux qui croient en Christ ne supporteront pas la peine de ce péché.

Tandis que les concepts de péché mortel et de péché véniel placent la responsabilité d’obtention du pardon de Dieu, pour une transgression donnée, sur le pécheur, la Bible enseigne que tous les péchés du croyant sont pardonnés à la croix du Christ. La Bible enseigne par des mots (Galates 6:7 et 8) et des exemples (2 Samuel 11-20) que si un chrétien commet un péché, il peut récolter des conséquences temporelles, physiques, émotionnelles, mentales et/ou spirituelles. Mais le croyant n’est pas obligé de réacquérir le pardon de Dieu pour son péché personnel car la Parole de Dieu déclare que la colère de Dieu à l’égard du péché du croyant a été complètement apaisée à la croix.

En troisième lieu, ces concepts présentent une image non biblique des rapports qui existent entre Dieu et ses enfants. En clair, selon le Catholicisme romain, l’une des conséquences du péché mortel, c’est qu’il prive le pécheur de la vie éternelle. En outre, selon ce concept, il peut à nouveau obtenir la vie éternelle de la part de Dieu à travers la repentance et les bonnes oeuvres.

La Bible enseigne-t-elle qu'une personne véritablement sauvée par Dieu à travers Christ peut perdre son salut et le retrouver ? Elle n'enseigne clairement pas cela. Une fois qu'une personne a placé sa foi en Christ pour la rémission de ses péchés et la réception de la vie éternelle, la Bible enseigne que cette personne est éternellement sauvée … elle ne peut pas être perdue. Considérez les paroles de Jésus dans Jean 10:27-28, " Mes brebis entendent ma voix; je les connais, et elles me suivent. Je leur donne la vie éternelle; et elles ne périront jamais, et personne ne les ravira de ma main." Considérer également les paroles de Paul dans Romains 8:38-39, " Car j’ai l’assurance que ni la mort ni la vie, ni les anges ni les dominations, ni les choses présentes ni les choses à venir, ni les puissances, ni la hauteur, ni la profondeur, ni aucune autre créature ne pourra nous séparer de l’amour de Dieu manifesté en Jésus-Christ notre Seigneur."

Revenant sur l’apaisement total de la colère de Dieu par la mort de Christ, nos péchés ne peuvent pas nous séparer de l'amour de Dieu. Par amour, Dieu choisit de prendre la mort de Christ comme le paiement du prix des péchés du croyant et ne les lui retient pas. Ainsi, lorsque le croyant commet un péché, le pardon de Dieu en Christ est déjà présent et, bien que le croyant puisse subir les conséquences infligées automatiquement par le péché, il n’est jamais question de la perte de l’amour et du pardon de Dieu. Dans Romains 7:14-25, Paul dit clairement que le croyant luttera avec le péché pendant toute son existence terrestre, mais que Christ nous sauvera de ce corps de mort. Et qu’"il n’y a donc maintenant aucune condamnation pour ceux qui sont en Jésus-Christ" (Romains 8:1). Tandis que le concept de péché mortel enseigne qu'une personne peut perdre son salut par ses propres péchés, la Bible enseigne que l'amour et la faveur de Dieu ne seront jamais retirés à ses enfants.

Non seulement la grâce de Dieu rachète le croyant pour tout acte illégal, mais elle le guide également dans une vie de sainteté et lui donne le zèle pour les bonnes oeuvres. Cela ne signifie pas qu’un croyant ne pèche jamais, mais que sa passion sera d'honorer Dieu à cause de la grâce de Dieu qui agit dans sa vie. Le pardon et la sainteté sont deux faces de la même médaille de la grâce de Dieu… ils vont ensemble. Bien qu'un croyant puisse trébucher et tomber parfois dans le péché et peut-être de façon grave, le chemin et la direction de sa vie seront faits en général de sainteté et de passion pour Dieu et pour Sa gloire. En suivant les concepts de péché mortel et de péché véniel, l'on peut s'égarer au point d'avoir vis-à-vis du péché avec une attitude désinvolte, en pensant pouvoir pécher pour rechercher ensuite le pardon de Dieu selon son désir personnel. La Bible nous enseigne que le vrai croyant ne considérera jamais le péché avec désinvolture et s'efforcera, par la force de la grâce de Dieu, de vivre une vie de sainteté.

Sur la base des vérités bibliques ci-dessus, les concepts de péché mortel et de péché véniel sont contraires aux Ecritures et ne doivent être considérés comme le point de vue et la solution de Dieu concernant le péché. Par la mort, l'ensevelissement et la résurrection de Christ, le problème de notre péché a été complètement réglé et nous ne devons pas aller au-delà de la démonstration exceptionnelle de l'amour de Dieu pour nous. Le pardon de nos péchés et notre position devant Dieu ne dépendent pas de nous, de nos échecs, ou de notre fidélité. Le vrai croyant doit fixer ses yeux sur Jésus et vivre à la lumière de tout ce qu'il a accompli pour nous. L'amour et la grâce de Dieu sont vraiment exceptionnels ! Puissions-nous vivre à la lumière de la vie que nous avons en Christ ! Par la puissance du Saint-Esprit, puissions-nous triompher du péché, qu'il soit "mortel," "véniel," volontaire, ou involontaire.

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