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Question : "Que dit la Bible concernant la patience ?"

Réponse :
Lorsque tout va comme nous le désirons, il est facile de faire preuve de patience. Le véritable test de la patience vient lorsque nos droits sont violés – lorsqu’une autre voiture nous coupe la route dans la circulation ; quand nous sommes traités de façon injuste ; quand nos collègues de travail se moquent, à nouveau, de notre foi. Certaines personnes pensent qu’elles ont le droit de se mettre en colère en face des irritations et des épreuves. L’impatience ressemble à une sainte colère. La Bible, cependant, loue la patience comme un fruit de l’Esprit (Galates 5 :22) qui devrait être produit dans la vie de tous les disciples de Christ (1 Thessaloniciens 5 :14). La patience révèle notre foi dans les desseins parfaits de Dieu (y compris le moment qu’il choisit souverainement), notre foi dans son omnipotence et dans son amour.

Bien que la plupart des gens considèrent que la patience est une ‘attente passive’ ou une ‘tolérance paisible’, la majorité des termes grecs traduits par « patience » dans le Nouveau Testament sont des termes actifs et forts. Considérez par exemple Hébreux 12 :1 : « Nous donc aussi, puisque nous sommes environnés d’une si grande nuée de témoins, rejetons tout fardeau, et le péché qui nous enveloppe si facilement, et courons avec persévérance dans la carrière qui nous est ouverte… ». Est-ce que l’on participe à une course en attendant passivement ceux qui traînent en arrière ou en tolérant gentiment les tricheurs ? Bien sûr que non ! Le terme traduit « patience » dans ce verset signifie « endurance ». Un chrétien court patiemment en persévérant à travers les difficultés. Dans la Bible, la patience c’est persévérer vers le but, endurant les épreuves ou attendant avec confiance qu’une promesse s’accomplisse.

La patience ne se développe pas du jour au lendemain. La puissance de Dieu et sa bonté sont cruciales pour le développement de la patience. Colossiens 1 :11 nous dit que nous sommes fortifiés par Lui : « en sorte que vous soyez toujours, et avec joie, persévérants et patients », pendant que Jacques 1 :3-4 nous encourage à savoir que les épreuves sont sa manière de perfectionner notre patience. Notre patience se développe et se fortifie lorsque nous nous reposons sur la volonté parfaite de Dieu, ainsi que sur le temps qu’il a choisi pour tout chose, même en présence d’hommes méchants qui « réussissent dans leurs voies et qui viennent à bout de leurs mauvais desseins » (Psaume 37 :7). Notre patience sera récompensée à la fin « car l’avènement du Seigneur est proche » (Jacques 5 :7-8). « L’Eternel a de la bonté pour qui espère en Lui, pour l’âme qui le cherche » (Lamentations 3 :25).

Nous voyons dans la Bible beaucoup d’exemples de ceux dont la marche avec Dieu a été caractérisée par la patience. Jacques nous montre les prophètes « prenez mes frères pour modèles de souffrance et de patience, les prophètes… »(Jacques 5 :10). Il fait aussi référence à Job, dont la persévérance fut récompensée par « la fin que le Seigneur lui accorda » (Jacques 5 :11).

Abraham aussi a attendu patiemment et « obtint ce qui lui avait été promis » (Hébreux 6 :15). Jésus est notre exemple en toutes choses, et il a démontré une endurance pleine de patience : « qui en échange de la joie qui lui était réservée, a souffert la croix, méprisé l’ignominie et s’est assis à la droite du trône de Dieu » (Hébreux 12 :2)

Alors, comment pouvons-nous manifester la patience qui est la caractéristique de Christ ? Premièrement, nous remercions Dieu. La première réaction d’une personne est habituellement « pourquoi moi ? », mais la Bible dit de nous réjouir de la volonté de Dieu (Philippiens 4 :4 ; 1 Pierre 1 :6). Deuxièmement, nous recherchons ses objectifs. Quelque fois Dieu nous met dans des situations difficiles pour que nous puissions être son témoin. D’autres fois, il peut permettre une épreuve pour la sanctification de notre caractère. Se rappeler que son dessein est toujours en faveur de notre croissance et de sa gloire nous aidera grandement dans l’épreuve. Troisièmement, nous nous rappelons de ses promesses telles que Romains 8 :28, qui nous dit que “toutes choses concourent au bien de ceux qui aiment Dieu, de ceux qui sont appelés selon son dessein.” Le « toutes choses » ici inclut les choses qui testent notre patience.

La prochaine fois que vous vous trouvez dans un bouchon sur la route, que vous êtes trahi par un ami, ou moqué pour votre témoignage, comment allez-vous répondre ? La réponse naturelle est l’impatience qui mène au stress, à la colère et la frustration. Réjouissez-vous et rendez grâce à Dieu qu’en tant que chrétiens, nous ne sommes plus esclaves de notre « réaction naturelle », parce que nous sommes des nouvelles créatures en Christ (2 Corinthiens 5 :17). Au lieu de cela, nous avons la force du Seigneur pour nous aider à répondre avec patience et dans une confiance totale dans la puissance de notre Père et dans ses desseins parfaits. « Il réserve la vie éternelle à ceux qui, par la persévérance à bien faire, cherchent l’honneur, la gloire et l’immortalité » (Romains 2 :7)

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