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Question : "Y-a-t ‘il différents niveaux dans le ciel ?"

Réponse :
Le texte de l’Ecriture le plus explicite concernant cette question de l’existence de différents niveaux dans le ciel, se trouve dans 2 Corinthiens 12 : 2 : «Je connais un homme en Christ qui fut, il y a quatorze ans, ravi jusqu’au troisième ciel. Si ce fut dans son corps je ne sais, si ce fut hors de son corps je ne sais, Dieu le sait ». Certains pensent que cela indique l’existence de trois différents niveaux dans le ciel, un niveau pour « les chrétiens très engagés » ou pour les chrétiens qui sont parvenus à un haut niveau de spiritualité, un niveau pour les chrétiens ordinaires, et un niveau pour les chrétiens qui n’ont pas servi Dieu fidèlement. Cette interprétation n’a strictement aucun fondement biblique.

Paul ne dit pas qu’il y a trois ciels ou trois niveaux dans le ciel. Dans beaucoup de cultures anciennes, les gens utilisaient le terme « ciel » pour décrire trois différents « royaumes » : le ciel visible, l’espace sidéral, et le ciel spirituel. Bien que ces termes ne soient pas spécifiquement bibliques, ils sont communément connus sous l’appellation de ciel terrestre, téleste et céleste. Paul dit donc que Dieu l’a ravi dans le domaine « céleste », c’est à dire dans le royaume où Dieu demeure. Le concept selon lequel différents niveaux existeraient dans le ciel peut venir en partie de « la Divine Comédie » de Dante, dans laquelle le poète décrit à la fois le paradis et l’enfer comme ayant neuf différents niveaux. Mais « La Divine Comédie », ne l’oublions pas, n’est qu’une œuvre de fiction. L’idée même de différents niveaux de ciel est de fait étrangère à l’Ecriture.

L’Ecriture, par contre, parle de différents degrés de récompenses dans le ciel. Jésus a dit concernant les récompenses : « Voici, je viens bientôt, et ma rétribution est avec moi, pour rendre à chacun selon son œuvre » (Apocalypse 22 : 12). Jésus a donc dit que lorsqu’Il reviendra, Il apportera avec Lui des récompenses qu’il distribuera à chacun selon ce qu’il aura fait. Ceci nous montre donc qu’il y aura bel et bien un temps de récompenses pour les croyants. Dans 2 Timothée 4 : 7-8, nous lisons ces mots de Paul alors qu’il achève son ministère : « J’ai combattu le bon combat, j’ai achevé la course, j’ai gardé la foi. Désormais, la couronne de justice m’est réservée ; le Seigneur, le juste juge, me la donnera dans ce jour-là, et non seulement à moi, mais encore à tous ceux qui auront aimé son avènement ».

Seules les œuvres qui auront résisté au feu purificateur de Dieu ont une valeur éternelle et seront dignes d’être récompensées. Ces œuvres de valeur sont décrites comme « de l’or, de l’argent, des pierres précieuses » (1 Coritnhiens 3 : 12) et ce sont toutes les choses qui auront été construites sur le fondement de la foi en Christ. Les œuvres qui ne seront pas récompensées sont désignées comme « du bois, du foin, du chaume » ; ce ne sont pas forcément des actions mauvaises mais des activités superficielles sans aucune valeur éternelle. Les récompenses seront distribuées devant « le tribunal de Christ », un lieu où les vies des croyants seront évaluées dans ce but uniquement. « Le jugement » des croyants ne se réfère jamais au châtiment des péchés. Jésus-Christ a subi ce châtiment pour nos péchés quand il est mort à la croix, et Dieu dit alors de nous « Parce que je pardonnerai leurs iniquités, je ne me souviendrai plus de leurs péchés » (Hébreux 8/ 12). Quelle glorieuse pensée ! Le chrétien ne doit jamais craindre le châtiment, mais au contraire rechercher les couronnes de récompenses qu’il pourra jeter aux pieds de son Sauveur. En conclusion, il n’existe pas différents niveaux de ciel, mais il y a différents niveaux de récompenses dans le ciel.

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