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Le livre de Ruth



Auteur : Le livre de Ruth ne mentionne pas le nom de son auteur de façon spécifique. D’après la tradition, le livre de Ruth aurait été écrit par le prophète Samuel.

Date de rédaction : La date exacte de rédaction du livre de Ruth est incertaine. Cependant, l’opinion très répandue est qu’il aurait été écrit entre 1011 et 931 avant Jésus-Christ.

L’objectif du livre : Le livre de Ruth a été écrit à l’attention des Israélites. Il enseigne que l’amour authentique peut parfois exiger un sacrifice sans retour. Quel que soit notre lot dans la vie, nous pouvons vivre selon les préceptes de Dieu. L’amour et la bonté authentiques seront récompensés. Dieu bénit sans compter ceux qui cherchent à vivre des vies d’obéissance. La vie d’obéissance ne laisse aucune place au «hasard» dans le plan de Dieu, et Il étend sa miséricorde à celui qui est miséricordieux.

Versets-clés : Ruth 1:16 “Ruth répondit ; Ne me presse pas de te laisser, de retourner loin de toi ! Où tu iras, j’irai, où tu demeureras, je demeurerai ; ton peuple sera mon peuple, et ton Dieu sera mon Dieu. »

Ruth 3 :9 « Il dit : Qui es-tu ? Elle répondit : Je suis Ruth, étends ton aile sur ta servante, car tu as droit de rachat ».

Ruth 4 :17 « Les voisines lui donnèrent un nom, en disant : Un fils est né à Naomi ! Et elles l’appelèrent Obed. Ce fut le père d’Isaï, père de David. »

Résumé succinct : Le cadre du livre de Ruth se situe au début dans le pays païen de Moab, une région au Nord-est de la Mer Morte, puis à Bethléhem. Ce récit authentique a lieu pendant les jours sombres de défaites et de rébellion des Israélites, une période appelée la période des Juges. Une famine force Elimélec et sa femme, Naomi, à quitter leur maison d’Israël pour se rendre en Moab. Elimélec meurt et Naomi reste seule avec ses deux fils, qui épousent alors deux jeunes femmes moabites, Orpa et Ruth. Plus tard, les deux fils de Naomi meurent aussi, et Noami reste seule avec Orpa et Ruth, dans un pays étranger. Orpa retourne vers son peuple, mais Ruth décide de rester avec Naomi, alors qu’elles voyagent vers Bethlehem. Cette histoire d’amour et de dévouement nous raconte le mariage de Ruth avec un homme riche appelé Boaz, qui lui donnera un fils, Obed, qui deviendra le grand-père de David et l’ancêtre de Jésus. L’obéissance amène Ruth à entrer dans la généalogie privilégiée de Jésus-Christ.

Préfigurations : Un thème dominant du livre de Ruth est celui du « rachat par le proche parent ». Boaz, un parent de Naomi du côté de son mari (Elimélec), accomplit son devoir -- tel que mentionné dans la loi Mosaïque— qui consiste à procéder au rachat d’un parent tombé dans la pauvreté, et à le sortir de sa situation difficile (Lévitique 25 :47-49). Cet acte de « rachat » fut accompli par Jésus-Christ, qui nous rachète -- nous qui étions dans la pauvreté spirituelle-- de l’esclavage du péché. Notre Père céleste a envoyé son propre Fils à la croix, afin que nous puissions devenir enfants de Dieu, et frères et sœurs de Jésus-Christ. Christ, étant devenu notre Rédempteur, nous sommes désormais « son proche parent ».

Application à notre vie : La souveraineté de notre grand Dieu est manifeste dans l’histoire de Ruth. Il a guidé chaque pas de Ruth sur le chemin qui l’a amenée à devenir son enfant et à accomplir son plan qu’elle devienne une ancêtre de Jésus-Christ (Matthieu 1 :5). De même, nous avons l’assurance que Dieu a un plan pour chacun(e) de nous. Tout comme Naomi et Ruth ont eu confiance en Lui pour pourvoir à leurs besoins, nous aussi nous devrions lui accorder toute notre confiance.

Nous voyons en Ruth un exemple de la femme vertueuse de Proverbe 31. En plus d’être dévouée à sa famille (Ruth 1 :15-18 ; Proverbes 31 :10-12) et de dépendre fidèlement de Dieu et d’en avoir une crainte respectueuse (Ruth 2 :12 ; Proverbe 31 :30), nous voyons en Ruth une femme qui parle avec sagesse et bonté. Ses paroles sont aimantes, douces et respectueuses, à la fois envers Naomi et envers Boaz. La femme vertueuse de Proverbes 31 « ouvre la bouche avec sagesse, et des instructions aimables sont sur sa langue » (v.26). Nous pourrions chercher longtemps avant de trouver une femme aujourd’hui qui soit aussi vertueuse et digne d’être notre modèle comme Ruth.

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