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Question : "Sommes-nous constitués de deux ou trois parties ? Sommes-nous corps, âme et esprit ou corps et âme-esprit ?"

Réponse :
Genèse 1:26-27 déclare: « Dieu dit : « Faisons l'homme à notre image, selon notre ressemblance et qu'il soumette les poissons de la mer, les oiseaux du ciel, les bestiaux, toute la terre et toutes les petites bêtes qui remuent sur la terre ! ». Dieu créa l'homme à son image, à l'image de Dieu il le créa ; mâle et femelle il les créa. ».

Ces versets indiquent qu’il y a quelque chose de distinctif dans l’humanité par rapport aux autres créatures. Les êtres humains sont destinés à avoir une relation avec Dieu, et pour cela, Dieu nous créa avec des aspects matériels et immatériels. Les aspects matériels sont les éléments palpables : le corps physique, les organes, etc. et sont considérés comme existant que tant qu’une personne est en vie. Les aspects immatériels sont les éléments non-palpables : âme, esprit, intellect, volonté, conscience, etc. Ces caractéristiques sont considérées comme existant au-delà de la vie physique d’un individu.

Tous les êtres humains possèdent des caractéristiques matérielles et immatérielles dans leur existence. C’est évident que toute l’humanité a un corps, contenant chair, sang, os, organes et cellules. Par contre, ce sont les caractéristiques impalpables de l’humanité qui sont si souvent débattues. Que disent les Ecritures à ce sujet ? Genèse 2:7 déclare que l’homme fut créé une âme vivant. Nombres 16:22 : « Ils tombèrent sur leur visage, et dirent: O Dieu, Dieu des esprits de toute chair ! un seul homme a péché, et tu t'irriterais contre toute l'assemblée ? ». Ce verset donne à Dieu le nom de Dieu des esprits qui sont dans toute chair. Proverbes 4:23 : « Garde ton cœur en toute vigilance car de lui dépendent les limites de la vie. ». Ce verset indique que c’est le cœur qui est le centre de la volonté et des émotions de l’humanité. Actes 23:1 : « Frères, c'est avec une conscience sans aucun reproche que je me suis conduit envers Dieu jusqu'à ce jour. ». Romains 12:1-2 : « Je vous exhorte donc, frères, au nom de la miséricorde de Dieu, à vous offrir vous-mêmes en sacrifice vivant, saint et agréable à Dieu : ce sera là votre culte spirituel. Ne vous conformez pas au monde présent, mais soyez transformés par le renouvellement de votre intelligence, pour discerner quelle est la volonté de Dieu : ce qui est bien, ce qui lui est agréable, ce qui est parfait. ». Nous voyons qu’il y a une variété d’aspects à notre humanité immatérielle, et que tous les humains partagent des qualités matérielles et immatérielles. Cette liste de référence ne fait qu’égratigner la surface.

Alors que l’essentiel du débat sur les aspects immatériels des êtres humains fait rage autour de l’âme et de l’esprit, les Ecritures nous décrits bien d’autres dimensions. Les aspects susmentionnés (âme, esprit, cœur, conscience et intelligence) sont toutefois interconnectés. L’âme et l’esprit sont les aspects immatériels fondamentaux de l’humanité. Ils comprennent probablement les autres éléments. Considérant cela, l’être humain est-il dichotomique (séparé en deux corps et âme/esprit) ou trichotomique (séparé en trois corps, âme et esprit). Ce n’est pas possible d’être dogmatique. Il y a de bons arguments pour les deux options. Un verset clé est Hébreux 4:12 : « Vivante, en effet, est la parole de Dieu, énergique et plus tranchante qu'aucun glaive à double tranchant. Elle pénètre jusqu'à diviser âme et esprit, articulations et moelles. ». Ce verset nous donne au moins deux éléments sur ce débat. (1) L’âme et l’esprit peuvent être divisés. (2) La division de l’âme et de l’esprit est quelque chose que seule la Parole de Dieu peut discerner. Nous pouvons être sûrs qu’en qualité d’être humains, nous possédons un corps, une âme, un esprit et bien plus encore ! Toutefois, plutôt que de focaliser notre attention sur ces aspects, tournons-nous vers notre Créateur, car « Je confesse que je suis une vraie merveille, tes œuvres sont prodigieuses : oui, je le reconnais bien. » (Psaumes 139:14).

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