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Question : "Quel est le but de l’Eglise ?"

Réponse :
Actes 2:42 pourrait être considérer comme la déclaration d’objectifs de l’Eglise : “Ils étaient assidus à l'enseignement des apôtres et à la communion fraternelle, à la fraction du pain et aux prières.”. Ainsi, selon ce verset, le but et les activités de l’Eglise devraient être : (1) enseigner de la doctrine biblique, (2) offrir un espace de communion pour les croyants, (3) partager la Cène du Seigneur et (4) prier.

L’Eglise doit enseigner la doctrine biblique pour que nous puissions être enracinés dans notre foi. Ephésiens 4:14 nous dit : “Ainsi, nous ne serons plus des enfants, ballottés, menés à la dérive à tout vent de doctrine, joués par les hommes et leur astuce à fourvoyer dans l'erreur.”. L’Eglise doit être un lieu de communion où les chrétiens peuvent se dévouer les uns aux autres et s’honorer les uns les autres (Romains 12:10), s’instruire les uns les autres (Romains 15:14), être bon et compatissant les uns envers les autres (1 Thessaloniciens 5:11) et plus important encore s’aimer les uns les autres (1 Jean 3:11).

L’Eglise doit être un lieu où les croyants partage la Cène du Seigneur, faisant mémoire de la mort du Christ et du sang versé pour nous (1 Corinthiens 11:23-26). Le concept de “rompre le pain” (Actes 2:42) comprends aussi l’idée de prendre des repas ensemble, ce qui est un autre exemple de communion manifestée par l’Eglise. Le but final de l’Eglise selon Actes 2:42 est la prière. L’Eglise doit être un lieu qui encourage à, enseigne et pratique la prière. Philippiens 4:6-7 nous encourage à : “Ne soyez inquiets de rien, mais, en toute occasion, par la prière et la supplication accompagnées d'action de grâce, faites connaître vos demandes à Dieu. Et la paix de Dieu, qui surpasse toute intelligence, gardera vos cœurs et vos pensées en Jésus Christ.”

Une autre commission de l’Eglise est de proclamer l’Evangile du salut par Jésus-Christ (Matthieu 28:18-20; Actes 1:8). L’Eglise est appelée à partager fidèlement l’Evangile par la parole et les actes. L’Eglise doit être un phare dans la communauté – montrant à tous le chemin vers notre Seigneur et Sauveur Jésus-Christ. L’Eglise doit aussi bien promouvoir l’Evangile que préparer ses membres à proclamer l’Evangile (1 Pierre 3:15).

Quelques buts finaux de l’Eglise sont donnés dans Jacques 1:27 : “La religion pure et sans tache devant Dieu le Père, la voici : visiter les orphelins et les veuves dans leur détresse ; se garder du monde pour ne pas se souiller.”. L’Eglise doit s’occuper de ceux qui sont dans le besoin. Cela ne s’arrête pas à l’annonce de l’Evangile, mais inclut de pourvoir aussi aux besoins physiques (nourriture, habits et abri) selon que cela est nécessaire et approprié. L’Eglise doit aussi équiper les croyants en Christ avec les outils dont ils ont besoin pour vaincre le péché et demeurer libre de la pollution de ce monde. Les principes susmentionnés rendent cela possible : enseignement biblique et communion fraternelle chrétienne.

Alors, tout cela dit, quel est le but l’Eglise ? J’aime l’illustration dans 1 Corinthiens 12:12-27. L’Eglise est le “corps” de Dieu – nous sommes ses mains, sa bouches, ses pieds dans ce monde. Nous avons à faire les choses que Jésus ferait s’il était sur terre physiquement. L’Eglise doit être “chrétienne” - “à l’image du Christ” et à la suite du Christ.

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