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Question : "Pourquoi Dieu est-il si différent dans l’Ancien Testament et dans le Nouveau Testament ?"

Réponse :
Je crois qu’au cœur de cette question repose une confusion fondamentale sur ce que l’Ancien et le Nouveau Testament nous révèlent de la nature de Dieu. Cette confusion est souvent exprimée quand les gens disent : “Le Dieu de l’Ancien Testament est le Dieu de la colère et le Dieu du Nouveau est le Dieu de l’amour”. Le fait que la Bible soit la révélation progressive de Dieu à nous au travers des événements historiques et sa relation avec les gens tout au long de l’histoire peut contribuer à la conception erronée que se font les gens sur la nature de Dieu dans l’Ancien Testament comparée à la nature de Dieu dans l’Ancien Testament. Toutefois, si l’on lit tous les deux, il devient rapidement évident que Dieu ne varie pas d’un Testament à l’autre et que la colère et l’amour de Dieu nous sont révélés dans les deux Testaments.

Par exemple, tout au long de l’Ancien Testament, il est déclaré que Dieu est “miséricordieux et bienveillant, lent à la colère, plein de fidélité et de loyauté” (Exode 34:6 ; Nombres 14:18 ; Deutéronome 4:31 ; Néhémie 9:17 ; Psaume 86:5 ; Psaume 86:15 ; Psaume 108:4 ; Psaume 145:8 ; Joël 2:13). Néanmoins dans le Nouveau Testament, l’amour, la bonté et la miséricorde de Dieu se manifestent pleinement par le fait que : “Dieu, en effet, a tant aimé le monde qu'il a donné son Fils, son unique, pour que tout homme qui croit en lui ne périsse pas mais ait la vie éternelle.” (Jean 3:16). Tout au long de l’Ancien Testament, nous voyons aussi Dieu agir envers Israël comme un père aimant agit avec son enfant. Quand ils ont péché de leur plein gré et commencé à adorer des idoles, Dieu les a corrigés, néanmoins à chaque fois il les a délivrés lorsqu’ils se sont repentis de leur idolâtrie. C’est aussi de cette manière que Dieu agit avec les chrétiens du Nouveau Testament. Par exemple, Hébreux 12:6 nous dit : “Car le Seigneur corrige celui qu'il aime, il châtie tout fils qu'il accueille.”

De manière similaire, tout au long de l’Ancien Testament on voit le jugement et la colère de Dieu se répandre sur les péchés impénitents. Pareillement dans le Nouveau, on lit que la colère de Dieu est encore “révélée du haut du ciel contre toute impiété et toute injustice des hommes, qui retiennent la vérité captive de l'injustice” (Romains 1:18). En faisant une lecture rapide du Nouveau Testament, force est de constater que Jésus parle plus souvent de l’enfer que du paradis. Il semble donc clair que Dieu n’est nullement différent dans l’Ancien et le Nouveau Testament. Dieu par sa nature même est immuable (sans changements). Alors que nous percevons plus aisément un aspect de sa nature dans certains passages des Ecritures que d’autres, lui-même ne change pas.

Quand on commence à lire et étudier la Bible attentivement, il devient clair que Dieu n’est nullement différent dans l’Ancien et le Nouveau Testament. Même si la Bible est en fait un recueil de 66 livres individuels, écrits sur 2 (voire 3) continents, en trois langues différentes, sur une période de 1500 ans, par plus de 40 auteurs (d’origines très diverses), elle n’en demeure pas moins un livre unique du début à la fin, sans contradictions. On y lit comment un Dieu juste, plein d’amour et de miséricorde traite les hommes pécheurs dans toutes sortes de situations. La Bible est réellement une lettre d’amour de Dieu à l’humanité. L’amour de Dieu pour sa création, et particulièrement pour le genre humain, est manifeste à travers toutes les Ecritures. Tout au long de la Bible, on voit Dieu appelant avec amour et miséricorde les hommes et femmes à entrer en relation avec lui-même, non à cause de leurs mérites, mais parce qu’il est un Dieu miséricordieux et bienveillant, lent à la colère, plein de fidélité et de loyauté. Néanmoins, on y voit aussi un Dieu saint et juste qui est le juge de tous ceux qui désobéissent à sa Parole and refusent de l’adorer, se tournant vers des dieux créés de leurs propres mains, adorant des idoles et d’autres dieux au lieu d’adorer le seul et unique vrai Dieu (Romains 1).

A cause du caractère saint et juste de Dieu, tous les péchés, passés, présents et futurs doivent être jugés. Toutefois, Dieu dans son amour infini a pourvu pour la rétribution du péché ainsi qu’une voie de réconciliation afin que les hommes pécheurs échappent à sa colère. On découvre cette vérité merveilleuse dans des versets comme 1 Jean 4:10 “Voici ce qu'est l'amour : ce n'est pas nous qui avons aimé Dieu, c'est lui qui nous a aimés et qui a envoyé son Fils en victime d'expiation pour nos péchés.” Dans l’Ancien Testament, Dieu avait pourvu un système sacrificiel pour l’expiation des péchés, mais ce système sacrificiel n’était que temporaire et ne faisait qu’anticiper la venue de Jésus-Christ qui devait mourir sur la croix pour accomplir le parfait sacrifice de substitution pour le péché. Le sauveur qui était annoncé dans l’Ancien Testament est plus précisément révélé dans le Nouveau Testament, et l’expression ultime de l’amour de Dieu, l’envoi de son fils Jésus-Christ, est révélée dans toute sa gloire. Tant l’Ancien que le Nouveau Testament nous ont été transmis pour nous “communiquer la sagesse qui conduit au salut” (2 Timothée 3:15). Quand nous les étudions précisément, il devient évident que Dieu n’est nullement différent dans l’Ancien et le Nouveau Testament.

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