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Question : "Comment puis-je comprendre le livre de l’Apocalypse ?"

Réponse :
La clé pour une bonne interprétation de la Bible, et en particulier du livre de l’Apocalypse, c’est d’avoir une herméneutique cohérente. L’herméneutique est l’étude des principes d’interprétation : autrement dit, la manière d’interpréter l’Ecriture. Une herméneutique normale ou une interprétation normale de l’Ecriture signifie qu’à moins qu’un verset ou un passage n’indiquent clairement que l’auteur a utilisé un langage figuratif, on devrait les comprendre selon le sens normal des mots. Nous ne devrions pas chercher d’autres significations lorsque la signification naturelle d’une phrase a du sens. Nous ne devons pas spiritualiser l’Ecriture en attribuant des sens aux mots et aux phrases quand il est clair que l’auteur, sous la conduite du St Esprit, a voulu qu’ils soient compris comme il les a écrits.

Prenons pour exemple Apocalypse 20 : beaucoup de gens attribueront à la période des mille ans des sens très divers. Et pourtant, les mots utilisés ne suggèrent en aucun cas que cette période de mille ans devrait être interprétée autrement que dans un sens littéral..

Un résumé simple du livre de l’Apocalypse se trouve dans Apocalypse 1 : 19. Dans le premier chapitre, le Christ ressuscité et glorifié parle à Jean et lui dit « écris donc ce que tu as vu, ce qui est, et ce qui doit arriver ensuite ». Les choses que Jean a vues sont décrites dans le premier chapitre. Les « choses qui sont » (contemporaines de Jean) sont mentionnées dans les chapitres 2 et 3 (les lettres aux églises). Les « choses qui auront lieu » (le futur) sont racontées dans les chapitres 4 à 22.

Dans les grandes lignes, les chapitres 4 à 18 de l’Apocalypse concernent les jugements de Dieu sur les hommes. Ces jugements ne concernent pas l’église (1 Thessaloniciens 5 : 2, 9). En effet, avant que ne commencent ces jugements, l’église aura été retirée de la terre au cours d’un évènement que l’on appelle l’enlèvement (1 Thessaloniciens 4 : 13-18 ; 1 Corinthiens 15 : 51-52). Les chapitres 4 à 18 décrivent un temps « d’angoisse pour Jacob » - qui correspond ànun temps d’angoisse pour Israël (Jérémie 30 : 7 ; Daniel 9 : 12, 12 : 1). C’est aussi un temps où Dieu jugera les incroyants pour leur révolte contre Lui.

Le chapitre 19 décrit le retour de Christ avec Son église : l’épouse du Christ. Il est victorieux sur la bête et le faux prophète et les jette dans l’étang de feu. Dans le chapitre 20, le Christ lie Satan et le jette dans l’abîme. Christ établit alors son règne sur la terre pour une durée de 1000 ans. A la fin de ces 1000 ans, Satan est relâché et conduit une révolte contre Dieu. Il est rapidement vaincu et jeté aussi dans l’étang de feu. C’est alors qu’intervient le jugement final : le jugement de tous les incroyants, qui eux aussi seront jetés dans l’étang de feu.

Les chapitres 21 et 22 décrivent ce que l’on appelle la vie éternelle. Dans ces chapitres, Dieu nous dit à quoi ressemblera l’éternité avec Lui. Le livre de l’Apocalypse est accessible à notre compréhension. Dieu ne nous l’aurait pas donné si sa signification devait demeurer un mystère. La clé pour comprendre le livre de l’Apocalypse, c’est de l’interpréter le plus littéralement possible – il dit ce qu’il signifie et il signifie ce qu’il dit.

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