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Question : "Catholiques et Protestants - pourquoi tant d’animosité ?"

Réponse :
C'est une question simple pour une réponse compliquée, car il y a toujours différents degrés et raisons d’animosité entre deux groupes religieux donnés. Cette bataille est enracinée dans l'histoire. Les degrés de réaction vont du désaccord amical (comme reflété par les nombreux dialogues oecuméniques ayant eu lieu entre les deux groupes) à la persécution et aux meurtres purs et simples de Protestants par Rome. Les enseignements de la Réforme identifiant le Pape comme la Bête dont parle Apocalypse et/ou l’image du catholicisme romain comme étant la Babylone sont toujours courants chez les Protestants. En clair, toute personne ayant une opinion pareille n’est pas près d’avoir des rapports chaleureux avec Rome.

Pour la plupart, aujourd'hui au moins, cette animosité provient en grande partie de la nature humaine en situation de désaccords fondamentaux sur des vérités éternelles. Les passions s’enflamme facilement face aux sujets importants de la vie, et la foi prend (ou, du moins, devrait prendre) le dessus. Beaucoup de Protestants trouvent que les Catholiques romains enseignent un évangile des œuvres, qui ne peut sauver, tandis que les Catholiques romains pensent que les Protestants enseignent un "believisme" facile qui ne demande rien d’autre qu'une explosion d’émotions suscitée par une prédication manipulatrice. Les Protestants accusent les Catholiques d’adorer Marie et les Catholiques trouvent les Protestants apparemment trop médiocres pour comprendre les éclaircissements de Rome sur cette question. Ces caricatures sont souvent difficiles à surmonter.

Derrière les désaccords relatifs au rôle de la foi et des œuvres, aux sacrements, au canon des Ecritures, au rôle du clergé, à la prières aux saints, et à toutes les questions autour de Marie et du Pape, etc., se trouve le plus gros conflit entre le Catholicisme romain et le Protestantisme : la question de l'autorité. La réponse à la question de l'autorité permettra de résoudre en général toutes les autres questions. Lorsqu’il s’agit de se prononcer sur une question théologique impliquant dogme catholique établi, les Catholiques n’ont pas grand-chose à dire car une fois que Rome parle, tout est réglé. Cela constitue un problème en essayant de débattre d’un problème catholique - la raison et les Ecritures n’étant pas l'autorité finale du catholique, il peut toujours se replier dans la "zone sûre" de l'autorité Catholique romaine.

Ainsi, les débats entre un Protestant et un Catholique tourneront en grande partie autour de leur "interprétation privée" des Ecritures par rapport aux "enseignements officiels de l'Eglise catholique romaine." Les catholiques prétendent éviter les problèmes liés à l'interprétation privée en se basant sur leur tradition. Mais cela ne résout en rien le problème. La vérité est que Catholiques et Protestants doivent, en fin de compte, s’appuyer sur leurs capacités de raisonnement (pour choisir leur autorité) et leurs aptitudes d’interprétation (pour comprendre les enseignements de cette autorité) afin de déterminer ce qu'ils croient. Les protestants sont simplement plus disposés à admettre cette réalité.

Il peut arriver aussi que chacun s’accroche farouchement à la foi de sa famille ou à l'église dans laquelle il a grandi, sans trop tenir compte des aspects doctrinaux. Il existe évidemment beaucoup de raisons possibles et, bien que nous ne devrions pas être divisés sur des questions secondaires, tout le monde convient que nous devons avoir des points de vue divergents sur les questions essentielles. Au delà de cela, nous pouvons accepter d'être en désaccord et adorer là où nous nous sentons mieux. Pour ce qui est du Catholicisme romain et du Protestantisme, les différences sont trop grandes pour être ignorées. Cependant, cela ne peut justifier les caricatures ou les jugements basés sur l’ignorance - les deux parties doivent être honnêtes dans leurs arguments et essayer de ne pas aller au delà de ce que Dieu a révélé.

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