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Question : "Le baptême est-il nécessaire au salut ? Qu’est-ce que la régénération Par le baptême ?"

Réponse :
La régénération par le baptême est la croyance qu’une personne doit être baptisée afin d’être sauvée. Nous affirmons que le baptême est un pas important d’obéissance pour le chrétien, mais nous rejetons catégoriquement l’idée que le baptême soit nécessaire à l’obtention du salut. Nous croyons fermement que tout chrétien devrait recevoir le baptême d’eau par immersion. Le baptême illustre l’identification d’un chrétien à la mort du Christ, à son ensevelissement et à sa résurrection. Romains 6 : 3-4 déclare : «Ignorez-vous que nous tous qui avons été baptisés en Jésus-Christ, c’est en sa mort que nous avons été baptisés ? Nous avons donc été ensevelis avec lui par le baptême en sa mort, afin que, comme Christ est ressuscité des morts par la gloire du Père, de même nous aussi nous marchions en nouveauté de vie. » Quand nous sommes immergés dans l’eau, cela manifeste notre mort et notre ensevelissement avec le Christ. Quand nous sortons de l’eau, cela manifeste la résurrection du Christ.

Si, pour être sauvé, on doit faire quelque chose de plus que de simplement mettre sa confiance en Jésus-Christ, il s’agit alors d’un salut reposant sur les œuvres. Ajouter quoi que ce soit à l’évangile revient à dire que la mort de Jésus sur la croix n’était pas suffisante pour acheter notre salut. Affirmer que nous devons être baptisés pour être sauvés revient à dire qu’il nous faut ajouter nos propres œuvres et notre obéissance à la mort de Christ pour être sauvés. En vérité, la mort de Christ a payé le prix total de notre salut (Romains 5 : 8 ; 2 Corinthiens 5 : 21). Le paiement effectué par Jésus est porté à notre « compte » par la foi seule (Jean 3 : 16 ; Actes 16 : 31 ; Ephésiens 2 : 8-9). Donc, si le baptême est une démarche importante d’obéissance après le salut, il n’est pas pour autant une condition du salut.

Oui, il y a quelques versets dans la Bible qui semblent indiquer que le baptême est nécessaire à l’obtention du salut. Cependant, puisque la Bible nous dit si clairement que le salut est reçu par la foi seulement (Jean 3 : 16 ; Ephésiens 2 : 8-9 ; Tite 3 : 5), il doit probablement y avoir une autre interprétation possible de ces versets. L’Ecriture ne contredit jamais l’Ecriture. Dans les temps bibliques, une personne qui se convertissait d’une religion à une autre, était souvent baptisée pour signifier la conversion. Le baptême était le moyen de rendre la décision publique. Ceux qui refusaient d’être baptisés disaient donc qu’ils n’étaient pas vraiment sûrs de croire. Aussi, dans l’esprit des apôtres et des premiers disciples, l’idée d’un croyant non baptisé était inconcevable. Quand une personne disait qu’elle croyait au Christ, et que par timidité, elle ne pouvait pas proclamer sa foi publiquement, on considérait qu’elle n’avait pas vraiment la foi.

Si le baptême était nécessaire au salut, pourquoi Paul aurait-il dit : « Je rends grâces à Dieu de ce que je n’ai baptisé aucun de vous, excepté Crispus et Galus » (1 Corinthiens 1, 14) ? Pourquoi aurait-il dit : « Ce n’est pas pour baptiser que Christ m’a envoyé, c’est pour annoncer l’Evangile, et cela sans la sagesse du langage, afin que la croix de Christ ne soit pas rendue vaine » (1 Corinthiens 1 : 17) ? Assurément, dans ce passage Paul est en train d’argumenter contre les divisions dont souffrait l’église de Corinthe. Mais, comment Paul pouvait-il dire « je rends grâce à Dieu que je n’ai baptisé aucun de vous » ou bien « car Christ ne m’a pas envoyé baptiser… » si le baptême était indispensable au salut ? Si le baptême est nécessaire au salut, cela voudrait dire que Paul aurait signifié « Je rends grâces que vous ne soyez pas sauvés » ou bien encore « car Christ ne m’a pas envoyé pour sauver… » Cela serait une affirmation incroyablement absurde de la part de Paul. Par la suite, lorsque Paul fait une description détaillée de ce qu’il considère comme l’Evangile (I Corinthiens 15 : 1-8), pourquoi oublie-t-il de mentionner le baptême ?

La régénération par le baptême n’est pas un concept biblique. Le baptême ne sauve pas du péché mais d’une mauvaise conscience. Dans 1 Pierre 3 : 21, Pierre a clairement enseigné que le baptême n’était pas un rite de purification physique, mais l’engagement d’une bonne conscience devant Dieu. Le baptême est le symbole de ce qui est déjà arrivé dans le cœur et la vie de quelqu’un qui a reconnu le Christ comme Sauveur (Romains 6 : 3-5 ; Galates 3 : 27 ; Colossiens 2 ; 12). Le baptême est un acte important d’obéissance que tout chrétien devrait prendre. Le baptême ne peut pas être pas être une condition du salut. En faire cela, est une attaque contre la suffisance de la mort et de la résurrection de Jésus-Christ.

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