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Pregunta: "¿Hay diferentes grados de castigo en el infierno?"

Respuesta:
La idea de que hay diferentes niveles de castigo en el infierno, probablemente se deriva de La Divina Comedia escrita por Dante Alighieri entre 1308 y 1321 d.C., y es generalmente considerado el poema épico central de la literatura italiana. En él, el poeta romano Virgilio guía a Dante a través de nueve círculos del infierno. Los círculos son concéntricos, representando un gradual incremento de la maldad y culminando en el centro de la tierra, donde Satanás es mantenido en esclavitud. En cada círculo, los pecadores son castigados de una manera acorde a sus crímenes. Cada pecador es afligido por toda la eternidad por el pecado principal que haya cometido. La gente que pecó, pero rezó por el perdón antes de sus muertes, se encuentra en el purgatorio, donde trabajan para ser librados de sus pecados, y no en el infierno. De acuerdo con Dante, los círculos van desde el primero, donde se encuentran los no bautizados y los paganos virtuosos, al centro mismo del infierno que está reservado para aquellos que han cometido el máximo pecado – la traición contra Dios.

Aunque no lo dice específicamente de esa manera, la Biblia pareciera indicar que pueden haber diferentes niveles de castigo en el infierno. En Apocalipsis 20:11-15, la gente es juzgada “…por las cosas que estaban escritas en los libros, según sus obras.” (Apocalipsis 20:12) Sin embargo, en este juicio, toda la gente es echada en el lago de fuego (Apocalipsis 20:13-15). Así que, tal vez, el propósito del juicio es determinar qué tan severo será el castigo en el infierno. Cualquiera que sea el caso, el ser arrojado en una porción del lago de fuego un poco menos caliente, no es consuelo para aquellos que aún son condenados por la eternidad.

Cualquier grado de castigo que contenga el infierno, es claro que este es un lugar que se debe evitar. Desafortunadamente la Biblia asegura que la mayoría de la gente terminará en el infierno y no en el cielo. “Entrad por la puerta estrecha; porque ancha es la puerta, y espacioso el camino que lleva a la perdición, y muchos son los que entran por ella; porque estrecha es la puerta, y angosto el camino que lleva a la vida, y pocos son los que la hallan.” (Mateo 7:13-14). Lo que uno debe preguntarse es, “¿en qué camino estoy?” Los “muchos” que están en el camino espacioso tienen una cosa en común – ellos han rechazado a Cristo como el único camino al cielo. Jesús dijo, “Yo soy el camino, y la verdad, y la vida; nadie viene al Padre, sino por Mí.” (Juan 14:6). Si Él dijo que Él era el único camino, eso es exactamente lo que quiso decir. Cualquiera que sigue cualquier otro “camino” aparte de Jesucristo, está en el espacioso camino a la destrucción, y ya sea que haya o no diferentes niveles de castigo en el infierno, el sufrimiento es espantoso, terrible, eterno y evitable.

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