地狱里有不同等级的惩罚吗?




问题:地狱里有不同等级的惩罚吗?

回答:
地狱里有不同等级的惩罚这一概念主要来自《神曲》,《神曲》是阿利盖利•但丁在1308和1321年之间创作的。就地狱等级的概念而言,罗马诗人维吉尔的地狱有九圈的观点对但丁起了引导作用。每个圈都是同轴的,代表了逐渐递增的邪恶,并在撒旦被捆绑的地心达到了极点。每个圈的罪人都因为他们的罪行受到相应形式的惩罚。每个罪人都其所犯的主要罪状受到永远的折磨。根据但丁的说法,这些圈从第一层未受洗和有道德的异教徒到为罪大恶极者而备的地狱中心——都是悖逆神的。

圣经虽然没有明确说明,却似乎暗示地狱里有不同等级的惩罚。在启示录20:11-15中,人们“都凭着这些案卷所记载的,照他们所行的”(启20:12)受审判。尽管所有受审判的人都被扔在火湖里(启20:13-15)。所以,也许审判的目的就是为了决定地狱里的惩罚应该有多重。然而,对于注定永远在地狱里的人来说,被扔在火湖某个不太热的地方不会成为一种安慰。因为无论地狱里的惩罚程度怎样,显然它是一个应该避免去的地方。

不幸的是,圣经说了,大多数人最终都会下地狱。“……因为引到灭亡,那门是宽的,路是大的,进去的人也多;引到永生,那门是窄的,路是小的,找着的人也少”(太7:13-14)。我们必须要问的问题是“我在什么路上?”这些在大路上的“多”数人都有一个共同特点——他们都拒绝接受基督是唯一通向天堂的道路。耶稣说了:“我就是道路,真理,生命;若不借着我。没有人能到父那里去”(约14:6)。耶稣要表达的准确意思是说,他是唯一的道路。每个选择耶稣基督以外的“道路”的人,他们所在的都是通向灭亡的大路,而且无论地狱里是否有不同等级的惩罚,所受的痛苦都是可憎的、可怕的、永远的和无法避免的。


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